viernes, 28 de abril de 2017

Jimmy, el hijo de "El Chato", cumple 80 años

Jimmy con su padre Jaime Menéndez "El Chato" en 1938. Foto Archivo Agencia Febus.
Hace casi un quinquenio anduve muy cerca de perder a mi padre, debido a una grave patología que casi pudo con él, sin embargo se repuso. Esto ha supuesto el mejor de los regalos posibles para un humilde servidor. Hoy, Jaime Menéndez Ranz, conocido en su juventud como Jimmy e hijo del ilustre salense Jaime Menéndez “El Chato” cumple 80 años. Siempre he creído que su vida bien merecía una semblanza por lo que hoy, día de su 80 aniversario, he decidido regalársela y, además, compartirla con todos vosotros.
Jimmy con su madre Avelina Ranz Conde en 1937. Foto Agencia Febus.
Jimmy además de mi padre es uno de los personajes del libro ‘La epopeya del Chato’, por lo tanto, es un personaje real, un personaje con luz propia, hijo de Avelina Ranz, miembro de la Alianza de Mujeres Antifascistas durante la segunda República y pionera de Manos Unidas, y del mencionado asturiano Jaime Menéndez ‘El Chato’, escritor miembro de la Generación del 27, primer español redactor de ‘The New York Times’, director del diario “El Sol” y pionero de la resistencia clandestina antifranquista en la prensa española.
La familia : Paca, Carmela, Manolo, Avelina, Juanito, Maruja, Eustaquio, Paqui, Leonor, Vitoriano y Conchi.
Jimmy con Leonor, Antonina, Conchi, Paca y Paqui. Foto Febus.
Jimmy nació, en Madrid, en plena guerra civil, el 28 de abril de 1937 es, por tanto, uno de los llamados niños de la guerra y muy pronto, con apenas un año, se hizo muy popular en la corte republicana. Personajes de la talla de Dolores Ibárruri, Javier Bueno o Ignacio Hidalgo de Cisneros, vibraban con el saludo republicano (puño en la sien) del bebé Menéndez a la orden de su padre. Sin duda, el pequeño era la alegría de la casa en una época muy dura en un Madrid asediado que, a duras penas, resistía los ataques facciosos. Un Madrid que pretendió ser la tumba del fascismo y que casi lo consigue gracias a la lucha y entrega de su pueblo.

Jimmy, en los primeros años 40, en el colegio donde no faltaba el retrato del dictador.
Jimmy con la familia de Cadalso de los Vidrios. Foto Febus.
Sin embargo la república perdió la guerra y comenzó uno de los mayores genocidios europeos del siglo XX. Más de 300.000 republicanos fueron fusilados y cerca de dos millones fueron encarcelados, sin delito alguno, entre ellos, el padre de Jimmy, cuya única única alegría durante su cautiverio fue la visita de su mujer Avelina y su hijo Jimmy. En ese ambiente de crudeza, de hambre y de estraperlo, creció el arrapiezo, rodeado su madre y familia, entre ellos, sus abuelos: Vitoriano Ranz, de Paredes de Sigüenza, y Leonor Conde, oriunda de Cadalso de los Vidrios, cuya familia ayudó a paliar bastante las penurias de la posguerra. Otro ilustre personaje que ayudó bastante en ese aspecto fue el ilustre periodista americano Herbert Lionel Matthews, redactor jefe de “The New York Times”, que mandó varias cajas de leche condesada del “Bebé Holandés”, cosa que Jimmy jamás olvidó.
Una  vez jugando con un vecino de éste le espetó: “jódete que tu padre está en cárcel”. El susodicho era dos veces Jimmy, grande y fuerte, pero no le importó y le arreó un bocado en culo que se lo dejó marcado varias semanas.
Jimmy con sus padres.
En 1944 ‘El Chato’ salió de prisión y Jimmy pudo disfrutar de él por primera vez en su vida. El periodista empezó a trabajar traduciendo diversos trabajos y en el departamento de prensa de la Embajada Americana en Madrid, donde formó parte de una de las mejores células clandestinas de resistencia antifranquista, eso sí, con su primera paga le compró a su hijo un bicicleta hecha a medida en uno de las mejores tiendas de Madrid que hoy, sigue funcionado en la calle Atocha (Calmera). Jimmy se convirtió en la envidia del barrio porque tenía la mejor bicicleta de todos pese a ser hijo de “un rojo”. Pero de nuevo las circunstancias políticas se tornaron muy peligrosas lo que obligó a la familia a exiliarse a Tánger en 1946 cuando era zona internacional. Allí, ‘El Chato’ continuó con la lucha antifranquista en desde el diario ‘España’ de Tánger.

Jimmy en Tánger con su madre el actor M. Ali Barada y compañeros del diario "España". 
Jimmy en Tánger olvidó lo que fue una de sus peores pesadillas infantiles: el hambre, y, además, conoció un de sus tesoros más preciados: el pan blanco. Allí, en la ciudad internacional, creció rodeado de compañeros republicanos, entre ellos, Aladino Cuetos, Capitán del Ejército Republicano y padre de la actriz Concha Cuetos, José Luis Moreno, que había sido redactor de ‘El Sol’, Luis Grajales, crítico teatral, el escritor Herbert Rutledge Sowthworth o el periodista Antonio Colón.
‘El Chato’ enseñó a su hijo a hablar en inglés, le llamaba Jimmy y siempre se comunicaban en esa lengua, lo que causaba gran asombro entre amigos y familia. Por ese motivo un día cuando Jimmy acompañó a su padre en visita oficial al portaaviones Franklyn Delano Roosevelt el comandante de la flota al ver que hablaba también inglés le regaló como premio un casco de un soldado que había combatido en Guadalcanal.

Jimmy, su padre, varios compañeros y un jefe militar  de la armada americana.  Foto Agencia Febus.
Jimmy estudió en Liceo Francés de Tánger, allí, forjó su leyenda como uno de los mejores jugadores de fútbol del equipo del mencionado Liceo de todos los tiempos. Tanta repercusión tuvieron sus hazañas futbolísticas que jugó en el equipo de fútbol del diario ‘España’, y, además, fue fichado, con apenas 15 años, por un de los grandes clubs de la zona: ‘El Protón’. Allí, en Tánger creció en un ambiente de tolerancia y libertad, disfrutando de su familia y de largas charlas políticas con su padre. 

Jimmy con los compañeros del equipo del Liceo Francés de Tánger. Foto Febus.
Jimmy con el equipo del diario "España" de Tánger. Foto Agencia Febus.
Jimmy con los compañeros del Protón. Foto Agencia Febus.
A 18 años Jimmy regresó definitivamente a Madrid. Debido a su alto conocimiento del inglés pronto consiguió trabajo en el SAC (Strategic Air Command) de la base norteamericana de Torrejón de Ardoz. Casi a la par se incorporó al tejido de cédulas clandestinas de resistencia antifranquista, coincidiendo con personajes de la talla de ‘El Lechuga’ o Nilamón Toral, Teniente Coronel del Ejército Republicano, y corriendo grandes riesgos pero las causas bien lo merecían: conseguir la democracia y las libertades para la sociedad española. Desde ese momento Jimmy dejó de ser Jimmy para convertirse en Jaime, Jaime Menéndez Ranz. En 1959 por primera vez fue con sus padres a Cornellana donde conoció al resto su familia asturiana.

Jimmy con su familia en Cornellana. Foto Agencia Febus.

En 1963 Jimmy tuvo que hacer un curso especial de perfeccionamiento logísitico, en el “Sheppard Air Force Base Academic Building”, en Wichita Falls, Texas. La última semana la pasó en New York por lo que su padre le pidió el favor de entregar unos regalos a tres de sus mejores que conoció cuando residió allí. El primero fue Herbet Lionel Matthews, que entonces era uno de los grandes jefes de “The New York Times”, el segundo Boris Gamzue, gran intelectual que ocupaba el puesto de rector en “The New York University”, y el tercero George Wright, otro gran hombre le letras, directivo y jefe de sección de la editorial Funk & Wagnalls, una de las más importantes de los Estados Unidos de la época. Con este último Jiimy vivió una de las anécdotas más singulares de su vida y que fue el embrión para el advenimiento de una de las palabras más originales de la historia del celuloide americano, ocurrió así: un día, después del almuerzo, Rita, esposa de Wirght, trajo el periódico y le dijo a su marido:
    —Geoooooooorge —ella siempre alargaba la “O” de George, como si fuese el grito de Tarzán—, 25.000 Dólares te están esperando...
    —A ver —dijo George, y se dispuso a leer el anuncio que señalaba Rita—. “Importante estudio cinematográfico busca palabra nueva, musical, alegre, rítmica, carismática e inolvidable. El creador de la palabra ganadora recibirá 25.000 Dólares”.
Pensó durante uno minutos, y exclamó:
    —¡Ya lo tengo! ¡Supercalifragilisticoexpialidoso!
Ya saben pues cuál fue resultado: 25000 dólares de premio y Mary Poppins surcando el cielo y cantando “Supercalifragilisticoexpialidoso”.

Jiimy y Charo el día de su boda. Foto Febus.
Otra instantánea de la boda. Foto febus.
En el mencionado 1963 Jimmy se casó con Rosario de las Heras. Tuvieron tres hijos, Jaime, hoy, responsable de CCOO de IBERIA en Madrid, Óscar Menéndez, hoy, agente de viajes, y Juan Manuel, documentalista, presidente de la Agencia Febus, entrenador personal y finalista del campeonato de Europa de culturismo natural. A todos, gracias a la mediación del escritor André Malraux, entonces ministro de cultura francés, les mandó a estudiar al Liceo Francés de Madrid, por aquello de recibir una enseñanza libre y laica, ya saben…

Jimmy con sus hijos, en 1975, en Cadalso de los Vidrios. Foto Febus.
Jimmy con sus hijos en Madrid. Foto Febus. 
Jimmy en la boda de su hijo Jaime, el padre y los tres hijos. Foto Febus.
En 1964 Jimmy entró en la TWA,  entonces la mejor compañía aérea del mundo, en el departamento de billetes, ascendió poco a poco, hasta conseguir un cargo de responsabilidad en la dirección comercial, eso le permitió viajar por todo el mundo y conocer sus diferentes culturas pero sin dejar de lado su lucha clandestina contra la dictadura franquista.

Jimmy, en la oficina de la TWA, en Madrid. Foto Agencia Febus.
Jimmy con dos grandes amigos de la época: Antonio y Cristóbal, en 1977, en San Francisco.
En 1975 Jimmy obtuvo el anillo de Number One de la TWA en un curso profesional de la compañía a nivel mundial. Tras la muerte de Franco y después de la legalización del Partido Comunista de España (PCE), Jimmy, junto a su madre, formó parte de la Agrupación del PCE, situada, en un local, en la calle del Olivar de Madrid. En 1981 tras el intento de golpe de estado del Coronel Tejero pasó la noche con algunos camaradas de la mencionada agrupación, escondiendo toda la documentación y fichas para evitar cualquier problema.

Jimmy con su mujer y su hijo mayor Jaime. Foto Febus.
En los siguientes lustros Jimmy siguió su lucha a través del sindicato Comisiones Obreras (CCOO). Primero como delegado sindical en el comité de empresa de la TWA y después como miembro fundador del Sector Aéreo de CCOO, formando parte de su ejecutiva, dicho sector estaba adscrito a la Federación de Transportes y Comunicaciones que encabezaba el histórico dirigente Benito Barrera que había formado parte del Ejército Popular de la República durante la guerra. Jimmy abandonó el sindicato poco después de la marcha de Marcelino Camacho como Secretario General.

Jimmy y Charo en Capri. Foto Agencia Febus.
Jimmy en su despacho en los años 90. Foto Agencia Febus.
Jimmy con su hijo Juan Manuel, en Palenque, en 1992. Foto Febus.
En  2008 fundó junto a su hijo Juan Manuel La  Agencia Febus para recuperar a  periodistas, escritores y artistas de la Segunda República, guerra civil española y el franquismo.
Un año después recibió un de los mejores regalos de cumpleaños posibles: La epopeya de “El Chato”, la biografía de su padre que escribió su hijo Juan Manuel.
Jimmy con Santiago Carrillo, en 2006. Foto Agencia Febus.
Hoy, Jimmy acaba de cumplir 80 años un cifra redonda, esperamos que vengan acompañados de unos cuantos más para seguir disfrutando de él como padre, como camarada, como intelectual y como hijo de Jaime Menéndez “El Chato”, asunto que, le hace único y especial, un hombre de principios e ideales republicanos hasta el final, sin duda, un referente inigualable. 
Jimmy en la parte trasera del libro La epopeya de "El Chato". Foto Agencia Febus.







lunes, 24 de abril de 2017

Homenaje a la 9, parte 4, foto desconocida de Amado Granell

Eufemio García, uno de los pocos supervivientes del Convoy de los 927. Foto Febus.
www.agenciafebus.com
En el programa de hoy, Chema Menéndez nos presenta la última entrega sobre el homenaje a la Nueve, compartiendo en exclusiva una fotografía desconocida de Amado Granell, Jefe del Ejército Popular de la República y miembro de la Nueve. 

domingo, 23 de abril de 2017

Homenaje a la 9, parte III

Almudena Grandes y el combatiente de la Nueve Rafael Gómez. Foto Febus.
www.agenciafebus.com
En el programa de hoy, Chema Menéndez nos presenta la tercera parte del resumen del homenaje a los combatientes de la 9 que ha tenido lugar en Madrid.

 

viernes, 21 de abril de 2017

Homenaje a la 9, parte II

Manuel Carmena, Pablo Iglesias, Rita Maestre, Íñigo Errejón, Evelyn Mesquida, etc. Foto Febus.
www.agenciafebus.com
En el programa de hoy, Chema Menéndez nos presenta la segunda parte del resumen del homenaje a los combatientes de la 9 que ha tenido lugar en Madrid.

jueves, 20 de abril de 2017

Homenaje a la 9, parte I

El monumento a los combatientes de la 9, Foto Febus.
www.agenciafebus.com
En el programa de hoy, Chema Menéndez nos presenta la primera parte del resumen del homenaje a los combatientes de la 9 que ha tenido lugar en Madrid.

miércoles, 5 de abril de 2017

Memoria Histórica: Entrevista a Luis Ángel de la Viuda

El insigne periodista Luis Ángel de la Viuda. Foto Febus.
www.agenciafebus.com
En el programa de hoy, Chema Menéndez presenta la entrevista al insigne periodista Luis Ángel de la Viuda, uno de los pioneros de la prensa aperturista durante la dictadura franquista.

 

martes, 4 de abril de 2017

Luis Ángel de la Viuda recibe a Febus

Chema Menéndez A. Febus y Luis Ángel de la Viuda.

Hoy, el insigne burgalés Luis Ángel de la Viuda, uno de los periodistas más relevantes del siglo XX y uno de los pioneros del la corriente aperturista en la prensa española durante el régimen franquista, ha recibido a Chema Menéndez A. Febus, escritor y presidente de la Agencia Febus, ambos han conversado de las primeras publicaciones que formaron parte de dicho aperturismo durante la dictadura y también de Jaime Menéndez "El Chato". 
En breve publicaremos la entrevista en la que Luis Ángel de la Viuda nos desvelará los orígenes de la prensa aperturista y su relación con el ilustre salense Jaime Menéndez "El Chato".